什么样的孩子更容易脱颖而出?有延迟满足的能力,优秀概率更大

12-04 05:49:46 少儿脑科技小课堂

“如果你能处理好强烈的情绪,那么你就会为了SAT考试马上去学习,而不是在这看电视,你会为退休后的生活存更多的钱。这个测试讨论的不只是棉花糖。”——Walter Mischel

棉花糖测试和自我控制有什么关系?Walter Mischel是斯坦福大学的教授和研究员,他对儿童如何学习延迟满足和实现目标的技能很感兴趣。他发现自我控制与控制情绪有很大关系。

Mischel在研究中告诉孩子们:“这个盘子里有一个棉花糖,但是看,这个罐头里还有很多。现在我要离开房间几分钟。如果你在这几分钟里能忍住不吃盘子里的棉花糖,那么我回来的时候会从罐头里再给你额外一个。如果你等不及要吃这个,那么好吧,你就不能得到罐子里的棉花糖了。”

几乎所有的幼儿都会在研究人员离开房间的时候吃第一个棉花糖。他们等不及了,尽管他们很想要第二个。因为同样的原因,他们在家里也很难一直遵守你的规则。他们可能非常想遵守,但他们的大脑发育还不足以让他们控制自己的冲动,甚至无法实现对他们来说很重要的目标。

即使已经到了学龄前阶段,大多数孩子也无法控制自己想吃第一个棉花糖的冲动,尽管他们特别想要第二个。

当然,你也许会问,如果孩子不喜欢棉花糖,或者压根不想要第二块饼干怎么办?这样的话,他什么时候吃它又有什么关系呢?

事情是这样的。好吃的零食几乎是所有小孩子都喜欢并且想要第二份的东西,所以问题就变成了孩子是否能够控制自己的冲动来实现自己的目标。实验很有趣,因为它告诉我们孩子是否充分发展了他的理性额皮质来调节他的情绪,他对零食的渴望,和他的冲动。这一巨大的成就是孩子逐渐学会自我控制的一个标志,而这反过来又使他能够掌控自己的世界。

记住,30%的学龄前儿童可以控制自己不吃第一份零食。这能给我们什么启发?

研究表明,这些自制力更强的4岁孩子在学校表现得更好,与同龄人相处得更好,而且被父母认为更容易合作。他们更善于集中精力,排除干扰。随着成长,他们更有能力,更自信,更快乐。他们甚至在SAT考试中平均高出200分,这并不奇怪,因为他们成绩更好,也更善于调节自己的焦虑。事实上,棉花糖测试比智商更能预测学习成绩。

Mischel在《棉花糖测试:掌握自我控制力》中写道:“孩子们在4、5岁时进行棉花糖实验时等待的时间越长,他们的SAT分数就越高,他们在青春期的社会和认知功能评分也就越高。”

40年后,那些在面对诱惑时能够控制自己冲动的孩子更瘦,更健康,更富有,也更有成就。更重要的是他们更快乐。这并不奇怪,因为他们生活得更好。显然,所有的父母都需要明白一些重要的事情。

棉花糖测试不仅仅是关于“延迟满足”的能力。它也并不像Alfie Kohn所定义的那样是一种“自律”:“用意志力去完成人们普遍认为好的事情。” 正如Mischel所说,他的实验测试了一个孩子控制自己“强烈情绪”的能力,这样他就能适应并利用当下环境,实现自己的目标。换句话说,它不是关于一个孩子满足别人的期望的能力,而是关于孩子管理自己实现生活目标的能力。

我们很容易理解为什么控制冲动的能力能帮助孩子变得更快乐。一个能控制自己情绪的孩子就能控制自己的行为,所以他更有可能从生活中得到他想要的。

但这并不意味着,如果你的孩子第一时间抓住棉花糖吃下去,他就永远学不会控制自己。进行这项研究的幼儿园强调,“这些研究揭示了意志力的奥秘,并展示了我们应该如何增强、教授和学习自我控制和情绪调节,这些在生命的早期阶段就开始了,甚至对那些最初很难延迟满足的孩子来说也是这样。”

那么你如何帮助你的孩子学会自我控制和情绪调节呢?

有些孩子可能天生就有优势。脑部扫描发现,那些在四岁时能够延迟进食的人与不能延迟进食的人成年后存在着实际的生理差异。当他们试图控制自己对诱惑的反应时,高延迟者的前额皮质更活跃,而低延迟者的腹侧纹状体更活跃。

但许多研究人员认为,这些大脑差异是儿童在生命的前四年“练习”的结果——以不同的方式使用大脑。大脑的形成是对我们在各个年龄段使用它的反应,特别是在最初的五年。因此,为了达到更高的目标而选择控制冲动的反复经历会加强前额叶皮层的功能。练习自我约束——但它必须由孩子发起,是为了孩子想要的东西,而不是我们想要的东西——建立大脑肌肉来自我调节。

事实证明,我们可以通过教孩子们一些简单的技巧来管理他们的大脑,从而帮助他们在棉花糖任务中取得更大的成功。当然,我们还不知道这些针对特定任务的学习技巧在现实生活中如何转化为更强的控制力。我们对大脑的了解表明,一个孩子需要经常“练习”这些技巧来维持这些能力。

所以问题是,不管你孩子的先天能力如何,你怎样才能培养出一个能控制自己情绪、焦虑和冲动的孩子,这样他就能控制自己的行为来实现自己的目标?

我如何在家里复制棉花糖测试,看看我的孩子在生活中是否会成功?

你不能!说真的,这个测试不是父母可以进行的,而是在一个特定的实验室进行的。关键是,孩子们可以在早期发展自我调节的能力,这将有助于他们实现人生目标。问题是如何帮助他们发展这种能力。如果你正在做这些事情,那么你就不需要测试你的孩子。你知道孩子正在发展一种情绪调节来获得成功和快乐。所以没有必要测试你的孩子。

难道没有后续的研究表明,孩子们相信承诺第二个棉花糖奖励的成年人真的会兑现承诺吗?

如果研究人员让自己看起来不可靠,孩子们更有可能立即吃掉第一份食物。如果大人看起来不那么可信,那么赶紧吃掉手头的食物是一个聪明的决定。当然,有些孩子是在这样的环境中长大的:如果你现在不吃东西,以后可能就没有食物了,所以他们学会了立即满足是更聪明的做法。但这些都不能否定Mischel的发现,即那些能够推迟进食的孩子,能够在一生中更成功。

有人说棉花糖测试实际上只是一个智力测试,而不是自我管理能力的测试,这可以解释为什么SAT分数和分数更高。

当然,孩子们必须想出避免吃棉花糖的策略,更聪明的孩子在这方面会更成功。这些策略包括把玩棉花糖,把棉花糖装进袋子,把注意力集中在其他玩具上。但是用策略分散注意力的能力并不是一个简单的智商问题,这可能更多地与创造力有关,与控制冲动的情绪调节有关。

别忘了,延迟满足能力更强的人在同龄人中也更成功,更能与父母合作,成年后身体更健康,所有这些可能更多地与情绪调节有关,而与智商无关。所以我们谈论的是生活中许多领域的成功,而不仅仅是智商相关的成功。

最后,在Mischel的原始样本中,这些孩子都来自于在斯坦福大学工作的家庭或者是研究生家庭,所以,正如Mischel自己所说,他们都来自一个非常聪明的群体。然而,即使是在这一组研究群体中,结果也存在显著差异——这不大可能仅仅来自智力,因为所有这些孩子在智商测试中的得分都远高于平均水平。

为什么法国孩子在棉花糖测试中表现得更好?

实际并非如此。你可能在《法式育儿法》一书中读到过关于棉花糖测试的内容,PamDruckerman在书中引用了棉花糖测试的创始人Walter Mischel的话,来支持她的结论:巴黎人从小就比美国人更有自制力。但Mischel实际上并没有对法国儿童进行测试,而棉花糖测试也并不支持Druckerman关于儿童如何发展自我控制的结论。Druckerman称,法国人的自我控制力来自于法国的一种做法,即训练孩子的注意力,并遵守严格的时间表,但没有证据能够证明这一点。而且有大量证据表明,有助于孩子发展自我控制能力的是另外的一些因素。

少儿脑科技小课堂系头条号签约作者

参考:https://www.psychologytoday.com/intl/blog/peaceful-parents-happy-kids/201506/does-it-matter-if-your-child-has-self-control

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